logo

BRATE, DA LI BI MOGAO PRATI RIMU

TKO JE STAVIO DUGU

ČAROBNJAK IZ OZA?

Yip Harburg, tekstopisac

Autori Harold Meyerson i Ernie Harburg

University of Michigan Press. 454 str. 35 $

BRZO, SADA -- tko je napisao 'Over the Rainbow'?

(Duga stanka.)

Ako ste odgovorili 'Harold Arlen', kao što to čine većina razumno dobro informiranih ljudi, osvajate nagradu za minu. Da, Arlen je napisao glazbu za 'Over the Rainbow', ali riječi su od EY 'Yip' Harburga, čije druge pjesme, napisane sa i bez Arlena, uključuju 'It's Only a Paper Moon', 'April in Paris' Sreća je samo stvar koja se zove Joe i 'Old Devil Moon', portfelj standarda s plavim čipovima, ako ih je ikada postojao. Ipak, Harold Arlen zauzima istaknuto mjesto u analima popularne kulture, dok Yipa Harburga, koji je umro u relativnoj mračnosti 1981., sada se sjećaju samo stručnjaci za američku popularnu pjesmu.

Zašto su veliki američki tekstopisci dobili takvu propast od potomaka? Uostalom, izražajna snaga popularne pjesme, kao što će vam reći svaki dobar pjevač, proizvod je riječi i glazbe u tandemu. Kako je sam Harburg uredno rekao: 'Riječi te tjeraju na razmišljanje. Glazba izaziva osjećaj. Ali pjesma te natjera da osjetiš misao.' Do danas, W. S. Gilbert, djed modernih tekstova pjesama na engleskom jeziku, prima najvišu naplatu u odnosu na Sir Arthur Sullivan. Nasuprot tome, većina Gilbertovih najpoznatijih američkih pomoćnika čami na suprotnoj strani 'i': George i Ira, Rodgers i Hart, Kern i Hammerstein. Što se tiče kalfe tekstopisaca koji su, poput Yipa Harburga, surađivali s mnogim skladateljima, samo je jedan, neusporedivo nadareni Johnny Mercer, postigao pravu slavu.

Nije iznenađujuće da je vrlo malo dobrih knjiga o stihovima i tekstopiscima, a Tko je stavio dugu u 'Čarobnjak iz Oza'?, čiji je koautor Harburgov sin Ernie, prva je biografija američkog tekstopisaca koja se pojavila u novijem sjećanju. Premda ima očito zanimljivijih biografskih tema od Yipa Harburga (vjerojatno će se netko ovih dana snaći da radi Johnnyja Mercera), kvaliteta njegovog rada zasigurno opravdava studiju dugu knjigu, osobito onu tako detaljnu i promišljenu kao što je ova. Da pogledam prve nacrte 'Brate, možeš li izdvojiti novčić?' ponovno tiskano ovdje treba shvatiti da solidno umijeće drugorazrednih tekstopisaca poput Harburga (koje je, između ostalih, jako cijenio, Philip Larkin) zaslužuje pažnju svakoga tko se ozbiljno zanima za lagani stih.

najbolje mjesto za prodaju nakita

Kako autori objašnjavaju u svom predgovoru, Tko je stavio dugu u 'Čarobnjak iz Oza'? nije toliko konvencionalna biografija koliko 'proučavanje {Harburgovog} djela i njegovog senzibiliteta . . . njegova karijera, njegov zanat, njegove teme, njegova politika, njegovi skladatelji i konteksti u kojima je pisao.' Harburgova politika posebno je zanimljiva, makar samo zato što je bila toliko nekarakteristična za tekstopisce njegove generacije. Kao i većina njegovih suvremenika pisca pjesama, Harburg je rođen u židovskom getu njujorškog Lower East Sidea na prijelazu stoljeća; za razliku od njih, on je odrastao i postao je, po vlastitim riječima, 'jedan od onih glasnih tipova koji su se borili protiv nepravde i pridružili se svim pokretima u to vrijeme', da bi se na kraju probio na crnu listu Hollywooda iz McCarthyjeve ere.

NAKON 2. svjetskog rata Harburg je napisao niz uglavnom neuspješnih glazbenih komedija, uključujući 'Finianova duga', u kojoj je njegova radikalna politika došla do izražaja. 'Pjesme su,' rekao je pred kraj života, 'bile ne tako tajno oružje iza svake borbe za slobodu, svake borbe protiv nepravde i netrpeljivosti.' Istina – ali ne i pjesme zlatnog doba američke popularne glazbe, koje su se gotovo isključivo bavile romantičnom ljubavlju i njezinim nezadovoljstvima, 'ograničenjem' koje je uvelike pridonijelo njihovoj trajnoj privlačnosti. Yip Harburg nije bio prvi (ili posljednji) popularni umjetnik kojeg su kruta ograničenja tržišta spasila od pretencioznosti, a kada je postao dovoljno uspješan da ih ignorira, njegov je rad u skladu s tim patio. Kada je napisao 'Free and Equal Blues', napisao je, koliko god iskreno, za sada; kada je napisao 'Sinoć kad smo bili mladi', napisao je, koliko god skromno, za vijeke.

Nakon što je nadživio Broadwayjev procvat i svoje vrhunske godine kao tekstopisac, Harburg je svoju starost proveo gunđajući u stihovima o rokenrolu: 'Hail the songs -- the latest rages/Cripping from gitara i pero,/All are sudbined for the ages - - /Kao, mislim, od pet do deset.' Ironično, umro je upravo kada su se baby boomeri konačno počeli u sve većem broju okretati sofisticiranijim glazbenim žanrovima, uključujući jazz i popularnu pjesmu zlatnog doba. Nije da su njegove najbolje pjesme zaista nestale. Pjevali su se tijekom cijele rock ere i nesumnjivo će se pjevati sve dok otisci 'Čarobnjaka iz Oza' prežive. A ako se i dalje pripisuju samo Haroldu Arlenu - pa, to je šoubiznis.

Terry Teachout je umjetnički kolumnist New York Daily Newsa. Piše život H. L. Menckena i uređuje 'Drugu Menckenovu hrestomatiju'.