logo

Charlie 'Choo Choo' Justice, Redskins i N.C. Star, Umire

Charlie 'Choo Choo' Justice, 79, bivša nogometna zvijezda Washington Redskinsa i Sveučilišta Sjeverne Karoline i dvostruki drugoplasirani za Heisman Trophy, preminuo je 17. listopada u svom domu u Cherryvilleu, NC. Uzrok smrti nije objavljen , ali je godinama patio od srčanih problema.

Gospodin Justice bio je cijenjen u svojoj rodnoj Sjevernoj Karolini, a on i njegovi timovi su po prvi put učinili sveučilište sportskom elektranom. Redskinsi su ga odali počasti prošle godine tijekom proslave 70. obljetnice organizacije kao jednog od 70 najboljih igrača momčadi.

'Svijet sporta i država Sjeverna Karolina danas su izgubili legendu', rekao je u priopćenju povjerenik konferencije Atlantic Coast John Swofford.

Bio je prvi sportaš uvršten u Sportsku kuću slavnih Sjeverne Karoline.

Gospodin Justice je odrastao u Ashevilleu, gdje je u srednjoškolskom timu imao prosječno 10 jardi po nošenju. Regrutiran je u mornaricu 1943. i igrao je s bivšim fakultetskim i profesionalnim zvijezdama u mornaričkom timu sa sjedištem u Bainbridgeu, Md., koji je Associated Press ocijenio kao najbolju nogometnu momčad nacije na bilo kojoj razini.

U toj je momčadi gospodin Justice, briljantni trkač slomljenog terena, stekao nadimak. U intervjuu za Touchdown Illustrated 1988. rekao je: 'Igrali smo u igrici, a policajac je sjedio na tribini s Paulom Mintonom, urednikom Baltimore Suna. Policajac je rekao: 'Pogledaj tog tipa kako trči. Izgleda kao odbjegli vlak. Trebali bismo ga zvati 'Choo Choo'. Minton ga je pokupio i upotrijebio u novinama.'

Nakon rata, gospodin Justice odlučio je ići na fakultet umjesto da igra profesionalni nogomet. Kao 170 funti tailback u napadu s jednim krilom Sjeverne Karoline, trčao je i prošao 4.883 jardi, postigao 64 touchdowna i prosječno 42,6 jardi po udarcu. Vodio je momčad do tri nastupa na kuglama.

Sportska novinarka DNS SO Shirley Povich ispričala je priču iz utakmice North Carolina-Duke iz 1948. godine. U jednoj igri, u kojoj je g. Justice nekoliko puta preokrenuo polje tijekom trčanja s dodirom od 43 jarde koji je prekinuo izjednačenje bez rezultata, Carolina je prikovala Dukea i nije ga pustila. 'Ostaješ dolje', citirao je Povich riječi blokera. »Znam Choo-Choo. Možda će se vratiti ovim putem još dva ili tri puta prije nego što ova predstava završi.'

Gospodin Justice je dvaput završio na drugom mjestu u glasovanju za Heisman Trophy, izgubivši od Doaka Walkera sa Sveučilišta Southern Methodist 1948. i Leona Harta s Notre Damea 1949. Podvige gospodina Justicea također su inspirirali pjesmu Bennyja Goodmana iz 1949. 'All the Way, Choo Choo'.

Gospodin Justice bio je nevoljni profesionalac. Prije i nakon što su ga Redskinsi regrutirali 1950., rekao je da ga ne zanima i da se odlučio pridružiti timu tek sredinom listopada. Povukao se iz profesionalnog nogometa nakon te jedne skraćene sezone, zaposlivši se kao pomoćni trener u Sjevernoj Karolini.

Njegov povratak profesionalnoj lopti 1952. godine bio je poremećen slomljenim zglobom u egzibicijskoj utakmici, ozljedom zbog koje je propustio sve osim posljednje utakmice u sezoni. Ali postao je zvijezda 1953., s prosječno 5,4 jarde po nošenju. Umirovio se zauvijek nakon sezone 1954.

Među preživjelima su njegova supruga, kćer, dvije unuke i praunuka.

Charlie 'Choo Choo' Justice bio je dvostruki drugoplasirani Heisman Trophy 1940-ih.