logo

DAVID BALL: KONAČNO UDAR

DAVID BALL, najnoviji platinasti umjetnik Nashvillea, proveo je većinu 80-ih u Teksasu kao dio legendarnog trija, Uncle Walt's Band. Međutim, kada se našao na drugoj strani tridesete, shvatio je da bi Austin mogao biti sjajno mjesto za slušanje žive glazbe i jela s roštilja, ali to nije mjesto za izgradnju karijere. Ball, koji se u nedjelju pojavljuje u Patriot Centru, vratio se kući u Južnu Karolinu kako bi razmislio o svom sljedećem potezu i čuo odgovor na svom auto radiju. 'Bio sam na semaforu na Isle of Palms', prisjeća se pjevač, 'a na radiju se pojavila pjesma Randyja Travisa On the Other Hand. Možda sam je već čuo, ali onda mi je jednostavno pogodilo kako je to bila sjajna pjesma. Oduvijek sam mislio da je I'm So Lonesome I Could Cry' najveća country pjesma ikad napisana i nitko je nikada neće pobijediti, ali nakon što sam čuo On the Other Hand, nisam bio tako siguran. Nešto u tim stihovima upravo mi je palo na pamet; bilo je jednostavno, a opet briljantno, sve u tri minute.

'Znao sam ako ću ikada pokrenuti karijeru', nastavlja, 'to će biti u onom staromodnom honky-tonk stilu. Kad sam čuo On the Other Hand' na radiju, znao sam da je Nashville ponovno otvoren za taj zvuk. Pa sam se preselio tamo.'

Ubrzo nakon što je '88. sletio u Nashville, Ball je potpisao ugovor s Donom Schlitzovom izdavačkom tvrtkom i našao se kao suautor s još jednim nedavnim dolaskom, Allenom Shamblinom. 'Obojica smo bili novi i osjećali smo se na svoj način', sjeća se Ball, 'ali jednog dana u uredu je rekao: Što je s pjesmom pod nazivom 'Thinkin' Problem'?' Baš mi se svidjela ideja, jer čujete naslov i odmah znate da se radi o čovjeku koji stalno poseže za uspomenom kao što neki posežu za bocom. Nakon što smo dobili naslov, pjesma se samo napisala.'

Međutim, čini se da nitko u Nashvilleovim diskografskim kućama nije dijelio Ballov entuzijazam za pjesmu. Dobio je ugovor s RCA-om kao umjetnik, ali njegovi tamošnji producenti željeli su nešto više pop orijentirano od hard-core honky-tonka 'Thinkin' Problema'. Izrezao je gotovo dva albuma vrijedan materijal za RCA, ali izdavačka je izdala samo par singlova prije nego što ga je pustila (etiketa je konačno objavila te stare kasete kao 'David Ball' nakon Ballovog proboja prošle godine).

'RCA nije tražio stvari iz Texas dance halla koje su mi bile najpoznatije', objašnjava Ball, 'pa sam stavio Thinkin' Problem' u ladicu. Znao sam, ako ikad dobijem još jednu priliku da snimim album, to bi bila jedna pjesma koju bih želio napraviti. U međuvremenu sam se zatekao kako putujem natrag u Teksas da igram u tamošnjim klubovima u kojima sam imao sljedbenike. Jedne sam večeri odlučio pjevati Thinkin' Problem, iako bend to nije znao. Tako sam došao do tog uvoda u kojem počinjem pjevati prije nego što dođe bend.'

Po povratku u Nashville, Ball je stekao naviku da cijeli dan piše u uredu svog izdavača na Music Rowu, a zatim u vrijeme odustajanja prelazi ulicu do Idle Hour-a, dotrajale rupe u zidu. Tamo bi on i njegovi prijatelji popili pivo, pucali u bazen i pjevali neke pjesme. Jedan od tih prijatelja, demo producent Blake Chancey, jedne je večeri odvukao Davea Graua iz Warner Brosa u Idle Hour i tamo između stolova za bilijar i flipera, Ball je pjevao pjesme koje su mu na kraju donijele ugovor.

Chancey, koji je dobio posao kao Ballov producent, nije se dvoumio oko snimanja 'Thinkin' Problema'. Postala je naslovna pjesma albuma Warner Bros.; kao prvi singl, snimio se sve do 2. mjesta na Billboardovoj country ljestvici. Slijedila su još dva uspješna singla, nježna slomljena balada 'When the Thought of You Caches Up to Me' i brzi honky-tonk broj 'Look What Followed Me Home.' Album je već prodan u više od milijun primjeraka i pretvorio je Balla u najnevjerojatnije zvijezde Nashvillea 90-ih: dobrog 39-godišnjaka s teškim prizvukom u glasu.

'Trebalo mi je puno vremena da stignem ovdje', kaže Ball, 'i ponekad je bilo frustrirajuće. Kad sam prvi put stigao u Nashville, znao sam sve o 50-ima; Mislio sam da će Chet Atkins biti izvrstan producent, a Buddy Emmons izvrstan igrač čelika. Ubrzo sam saznao da ti ljudi više ne stvaraju hitove, i postupno sam naučio što je potrebno da dođem na radio, što sam želio od svoje 15. godine. Moraš imati pravi menadžment, pravog izdavača, pravi proizvođač; morate staviti cijeli paket na stol.

'Cijeli moj život', dodaje, 'svestranost je bila moja jača strana. Znam svirati nekoliko različitih instrumenata i mogu svirati sve vrste glazbe -- narodnu, bluegrass, R&B, Elvisa, swing -- ali sam otkrio da to samo zbunjuje ljude u Nashvilleu. Morate prezentirati vrlo jasnu sliku i reći da je to to. I shvatio sam da je glazba koju sam najviše volio onaj hardcore honky-tonk koji sam naučio u onim teksaškim plesnim dvoranama. Zato sam tu pjesmu Webba Piercea stavio na svoj album, za slučaj da ljudi ne znaju odakle dolazim.' DAVID BALL -- Pojavljuje se u nedjelju u Patriot Centru s Brooks & Dunn i Tractors. Da biste čuli besplatni zvuk iz 'Thinkin' Problema', nazovite 202/334-9000 i pritisnite 8121. NATPIS: David Ball voli hardcore honky-tonk teksaških plesnih dvorana.