logo

Zašto je mlijeko ovdje tako jeftino

Cijene mlijeka pale su u gradskom području Washingtona - dramatično pale u usporedbi s prije dvije ili tri godine.

U travnju 1981., na primjer, cijena za galon običnog mlijeka s vitaminom D bila je 2,09 dolara u supermarketima Giant, Safeway i Grand Union. No, mlijeko je palo na 1,69 dolara po galonu tijekom rata cijena koji je izbio u ljeto 1981. Porastao je na 1,89 dolara po galonu kasnije te godine, ali je onda opet pao. U posljednjih osam mjeseci mlijeko je u većini velikih lokalnih supermarketa koštalo 1,59 dolara po galonu.

Cijene u nekim manjim lancima, poput Magrudera, niže su od onih u supermarketima. Na primjer, Magruder's prodaje galon običnog mlijeka za 1,55 dolara. Ali cijene u nekim trgovinama više su od onih u supermarketima. Mnoge trgovine 7-Eleven, na primjer, prodaju obično mlijeko za 1,89 dolara po galonu.

Nadalje, cijene mlijeka u Washingtonu daleko su ispod nacionalnog prosjeka od oko 2,25 dolara po galonu.

Što se ovdje događa? Zašto bi cijene u Washingtonu bile jeftinije od mnogih drugih dijelova nacije? Zašto bi sada bili niži nego prije?

I kako će na trend cijena mlijeka u Washingtonu utjecati prošlotjedni uspjeh proizvođača mlijeka na Capitol Hillu u probijanju zakona koji bi im platio da ne proizvode mlijeko?

Prvo, lokalna priča.

Smanjenje cijena mlijeka ovdje je u većini slučajeva pokrenuo Giant, najveći trgovac hranom na tom području, a odmah su ga pratili i drugi lanci. Jedan od razloga za Giantov potez, kažu dužnosnici industrije, bio je privlačenje kupaca s malih, ali popularnih tržišta, kao što je Magruder's, koji su tradicionalno koristili niske cijene mlijeka i proizvoda za pokretanje poslovanja.

Giantovi konkurenti u međuvremenu su poduzeli korake kako bi udovoljili tim sniženjima cijena. 'Naša je namjera biti konkurentni', rekao je predstavnik Safewaya Larry Johnson. 'Giant je lider na ovom tržištu, a lider je odlučio pasti, tako da smo i mi morali pati, kako bismo ostali konkurentni.'

Rezultat je da su cijene mlijeka u području Washingtona, umjesto da rastu kao u mnogim područjima, pale.

'Mi tradicionalno koristimo mlijeko kao promotivni artikl', rekao je Barry Scher, direktor Giantovih odnosa s javnošću.

To znači da lanac postavlja nisku cijenu za mlijeko kako bi privukao kupce koji bi mogli kupiti druge artikle nakon što uđu u trgovinu kako bi iskoristili povoljnu ponudu mlijeka.

Niže cijene također su značile povećanu prodaju mlijeka na području Washingtona. Safewayov Johnson, na primjer, rekao je da su lokalne Safeway trgovine prodale oko 2,7 posto više mlijeka tijekom posljednjih 12 mjeseci nego u istom razdoblju godinu dana ranije.

No, Washingtonski trend pada cijena i povećanja prodaje ide ususret nacionalnim trendovima. Prema Nacionalnoj federaciji proizvođača mlijeka, cijena za galon konzumnog mlijeka porasla je u Sjedinjenim Državama s prosječnih 2,234 dolara na 2,248 dolara - što je povećanje od 1,4 centa. U međuvremenu, potražnja za mlijekom za piće je pala, a potrošnja po glavi stanovnika pala je sa 221 funte godišnje na 214 funti godišnje.

Uz pad potražnje, porasla je i proizvodnja na farmama mlijeka. I, kao dio programa potpore mliječnim proizvodima, vlada je otkupila i pohranila višak. Prošle je godine kupnja i skladištenje nakupljenih mliječnih proizvoda koštalo gotovo 3 milijarde dolara.

Kako bi smanjio odbjegli višak, zastupnik Barber B. Conable Jr. (R-N.Y.) predstavio je zakon kojim bi se potpora za mliječne farme smanjila za oko 11 posto. Njegov je prijedlog podržala široka koalicija potrošačkih skupina, dužnosnika Reaganove administracije, pa čak i nekih poljoprivrednih skupina, uključujući Američku federaciju farmskih biroa i Nacionalno udruženje stočara.

Ali prijedlog Conablea je poražen.

Umjesto toga, Dom je usvojio prijedlog zakona kojeg su podržali Odbor za poljoprivredu i mliječna industrija kojim bi se poljoprivrednicima plaćalo da ne proizvode mlijeko. Zakon bi također smanjio razinu potpore cijenama za proizvođače mlijeka, ali za 4 posto umjesto za 11 posto koje zagovara Conable. Senat je odobrio sličan zakon.

Zakoni Predstavničkog doma i Senata sada idu konferencijskom odboru, a zatim predsjedniku Reaganu, koji je nagovijestio da bi mogao staviti veto na kontroverzni zakon, za koji se ne očekuje da će potrošačima uštedjeti toliko novca koliko bi ih uštedio zakon Conable.

Studija Sveučilišta Cornell, na primjer, kaže da bi prosječna cijena za galon mlijeka, prema prijedlogu Conable, pala za 10 centi po galonu 1984. i 14 centi po galonu 1986. Ali prema prijedlogu koji su odobrili Dom i Senat, mlijeko će pasti za samo 4 centa 1984. i 4 centa 1985. godine, zaključuje studija.

U oba slučaja, ne čini se vjerojatnim da će potrošači u području Washingtona – koji već plaćaju 65 centi po galonu manje za mlijeko od nacionalnog prosjeka – dodatno sniziti cijene mlijeka.

'Ne bi trebalo biti nikakvog utjecaja na tržište Washingtona', rekao je jedan dužnosnik trgovine, 'jer su cijene mlijeka ovdje već tako niske.'