logo

Willard se ponovno otvara u kolovozu

Prošlo je 18 godina otkako je upravitelj hotela Willard ubacio diskretne poruke pod vrata nekolicine preostalih gostiju u kojima ih obavještava da će od ponoći hotel biti zatvoren.

A prošlo je 18 godina zakačenih daskama i propadajućih fasada, spremnih rušitelja i sudskih borbi da ih se zaustavi, svađa između savezne vlade i vlasnika hotela i predsjedničke komisije koja je to mjesto htjela pretvoriti u ono kritičar nazvao 'popločanim paradnim terenom tipa Mussolini'.

Tijekom svih godina borbe, pitanje koje su postavili bezbrojni Washingtonci, turisti, taksisti i političari dok su se vozili pokraj zabijenog Willarda bilo je: 'Hoće li Willard preživjeti?' Konačno, postoji odgovor.

5. kolovoza, nakon restauracije i rekonstrukcije vrijedne 110 milijuna dolara, hotel pod nazivom 'Residence of Presidents' ponovno će otvoriti svoja vrata.

'Bio je to dug i iscrpljujući proces', rekao je developer iz Washingtona Oliver T. Carr, čija je tvrtka sada upravljački partner u projektu Willard. 'Neke stvari su vrijedne borbe, a neke nisu. Da je [Wilard] vrijedan borbe.'

Borba je počela mnogo prije nego što se Carr uključio u projekt.

Otkad je predsjednik John F. Kennedy prepoznao loš izgled Pennsylvania Avenue tijekom svoje inauguracijske parade 1960. godine, dugi niz predsjedničkih komisija, skupina za očuvanje i programera borio se s pitanjima povijesne točnosti i ekonomske održivosti na 'Glavnoj ulici Amerike'.

Godine 1972. Pennsylvania Avenue Development Corp., savezna agencija osnovana da oblikuje transformaciju ulice, postala je čuvar mjesta Willard, gdje su od 1818. stajala tri različita hotela u kojima je odsjelo 10 predsjednika.

PADC je zahtijevao obnovu glavnog predvorja hotela (gdje je Ulysses S. Grant držao sud i skovao pojam 'lobiranje'); predvorje ulice F (ulaz koji su koristili južnjaci 1860-ih); Peacock Alley (gdje se moglo vidjeti cijelo društvo Washingtona kako šeta); i Willard Room i Crystal Room (gdje su večerali šefovi država) kako bi tvrtka Carr iskoristila 25-postotni porezni olakšicu za povijesnu obnovu hotela.

Nije potpuno točno

Ali povijesna točnost neće biti sačuvana u svemu u Willardu. Više neće postojati odvojena vrata za sjevernjake i južnjake. A hotel u kojem je Lincoln posudio kućne papuče od vlasnika i Julia Ward Howe napisala 'Battle Hymn of the Republic' omogućit će damama da piju u Round Robin baru.

Stvari će također biti malo skuplje. U 1870-ima, luksuzna soba u Willardu mogla se prenoćiti za 4 dolara. U 394 sobe za goste hotela Willard Inter-Continental, jednokrevetne će se kretati od 165 do 235 dolara po noći, dvokrevetne od 180 do 255 dolara, a apartmani od 350 do 2000 dolara.

J. T. Kuhlman, generalni direktor hotela, nedavno je ispitao niz slikara, žbukača i zanatlija koji su žurili da završe radove obnove na javnim površinama Willarda.

Rekao je kako očekuje da će njegovi gosti u obnovljenom Willardu biti moćnici i političari, odvjetnici i lobisti. Bez obzira na to, bit će teško upariti se s poviješću koja je već napravljena na Willardu.

Na neki način Kuhlman, visok i srebrnaste kose, s glatkim kao svilenim glasom i lakom diplomatskom manirom, donosi puni krug priči o Pennsylvania Avenue. Sjeća se Washingtona za vrijeme Kennedyjeve administracije, kada je njegov otac Thane Kuhlman bio zamjenik šefa protokola, kao 'zabačenog'.

Ima onih koji se Pennsylvania Avenue sjećaju i prije Kennedyjevog doba kao pustog dijela grada. 'Nikad nisam išao u Willard jer je to bio zastarjeli hotel kasnih 1950-ih', rekao je Richard Nelson, predsjednik Washington Hotel Association. 'Cijelo je područje bilo zatrpano. U to je vrijeme Pennsylvania Avenue bila samo loš dio grada.'

Taj loš dio grada koji se protezao niz Pennsylvania Avenue od Bijele kuće do Capitola sada je uvelike promijenjeno područje. A na svom sjeverozapadnom kraju, Willard je nazvan posljednjim draguljem u kruni sada kada su obnovljena zgrada Stare pošte, National Press Building, The Shops at National Place i obnovljeno Narodno kazalište već završeni.

Za četvrtu inkarnaciju Willarda, ekonomija je diktirala značajnu promjenu. Stuart Golding, programer s Floride koji je prvi izabrao PADC za razvoj Willarda, izvorno je predložio projekt koji je uključivao 600 hotelskih soba i 40.000 četvornih metara maloprodajnog prostora.

Problemi investitora

No, naišao je na probleme kada su investitori oklijevali financirati projekt bez uredskog prostora s visokim najamom. Dakle, kada je tvrtka Carr preuzela ulogu upravljačkog partnera projekta, u plan je ugrađena poslovna zgrada od 12 katova i 16 maloprodajnih objekata, uključujući restoran Occidental.

Carrova ideja se isplatila. Više od 60 posto od 218.000 četvornih metara uredskog prostora u projektu Willard već je iznajmljeno po cijenama od 34,50 do 38 dolara po četvornom metru, prema glasnogovornici tvrtke Carr.

Te su stope najviše za uredski prostor u gradu, prema The Washington Studley Reportu, istraživanju uredskih najamnina.

S privatnih balkona koji gledaju na Pennsylvania Avenue, neki od stanara poslovne zgrade moći će gledati izvan avenije kako bi vidjeli zapovjedni pogled na Potomac i spomenike.

'Nije teško prodati', rekao je glasnogovornik Carra, koji je rekao da neki od zakupaca uključuju odvjetničku tvrtku iz Houstona Vinson & Elkins, za koju radi bivši senator Tennesseeja Howard Baker, odvjetničko društvo Hale & Dorr iz Washingtona i tvrtke kao što su Corning Glass i Pfizer Inc.

Kenneth A. Golding, zadužen za maloprodajni leasing za Willard Collection, kako su poznate trgovine koje će se nizati u dvorištu između hotela i poslovne zgrade, rekao je da je tražio 'jedinstvene' stanare.

Harriet Kassman, trgovina ženske dizajnerske odjeće, i Neuchatel Chocolates već imaju potpisane ugovore o najmu trgovina koje se iznajmljuju za prosječno oko 45 dolara po kvadratnom metru. Do kraja mjeseca Golding, sin Stuarta Goldinga i ograničeni partner u projektu Willard, rekao je da očekuje da će potpisati ugovore o najmu s drugim trgovcima.

To uključuje Liberty, trgovinu ženske odjeće; Anne Rothschild, suvenirnica koja prodaje čipke, samurovine medvjediće i porculan iz Limogesa; i Jackie Chalkley, trgovina koja prodaje ručno izrađeni nakit i odjeću. Također se nada da će imati trgovinu ženskom obućom i trgovinu muške odjeće koju će dodati u mješavinu kada se trgovine otvore u kolovozu, rekao je.

Upitan tko će kupovati artikle u luksuznim trgovinama, Golding je rekao da očekuje da će trgovački centar privući goste hotela, stanare ureda i neradne žene koje kupuju po dogovoru u Garfinckel's-u, odmah preko puta Willarda.

'Dugoročno, Pennsylvania Avenue će biti rudnik zlata', rekao je. 'Bit će kao London i Pariz. Ljudi čekaju.'

Na početku sage o Willardu, čekanje se često činilo beskrajnim.

Newyorški developer za nekretnine Charles B. Benenson gubio je tisuću dolara dnevno kada je zatvorio vrata Willarda koji se raspadao 1968.; i rekao je da bi to koštalo previše -- čak 2 milijuna dolara -- da se izvrši nužni popravak starog hotela.

Ipak, prošlo je 10 godina prije nego što se Benenson konačno nagodio s PADC-om o fer tržišnoj vrijednosti nekretnine. U međuvremenu, Uprava općih službi pokušala je zamijeniti dvije različite parcele za Willard.

1969. senator Daniel Patrick Moynihan (D-N.Y.) otišao je kod Benensona, koji je postajao sve nemiran, tražeći od njega da ne ruši Willard.

Moynihan, koji je bio član Predsjedničkog savjetodavnog vijeća na Pennsylvania Avenue, prethodnici PADC-a, rekao je da je molio Benensona da ne ruši Willard, iako je znao da vlada nije imala novca da ga kupi u to vrijeme.

'Rekao je, 'Je li važno?' Rekao sam: 'Da, važno je', rekao je Moynihan. 'Ne bih se iznenadio da ga to košta 50 milijuna dolara. Nikada nismo učinili ništa za njega; nikad ništa nije pitao i nikad se nije žalio. Bila je to vrlo zgodna stvar za napraviti.'

No, 1974. godine Žalbeni sud DC-a presudio je da Benenson može uništiti strukturu, srušiti njezino pročelje i zamijeniti je novom zgradom koja će ostaviti netaknutim samo čelične nosače i grede.

Zgrada je spašena kada je Distrikt odgodio izdavanje dozvola dok je skupina za očuvanje podnijela tužbu na saveznom sudu za spašavanje zgrade.

Konačno, 1978. PADC i američka vlada postali su vlasnici Willarda nakon što je Benensonu i njegovom partneru Robertu Arnowu uplaćen depozit od 4,55 milijuna dolara na ukupno 8 milijuna dolara za Willard. Sljedeće godine, floridski developer Stuart S. Golding osvojio je pravo na preuređenje povijesnog Willarda.

Golding je odlučio da želi biti čovjek iza Willarda kada je vidio PADC-ov oglas u The Wall Street Journalu, rekao je prošlog tjedna.

'Bio sam uzbuđen što je ova fantastična lokacija u glavnom gradu dostupna', rekao je. 'Ljudi to nisu razumjeli; morao si imati osjećaj za projekt i dio povijesnog uvjerenja u tebe.'

Golding je prvo otišao kod međunarodno poznatog arhitekta I. M. Peija, koji je odbio posao jer se nije želio natjecati s drugim projektima. Zatim Philipu Johnsonu, koji je rekao da je prestar za projekt i dao Goldingu imena Hardy, Holzman Pfeiffer Associates iz New Yorka.

Hardy Holzman izradio je arhitektonski dizajn za Golding, zadržavši Beaux-Arts stil koji je koristio Henry Hardenbergh, arhitekt koji je dizajnirao strukturu iz 1901. godine. Taj je dizajn osvojio PADC-ovo priznanje u konkurenciji s osam drugih, uključujući onaj tvrtke Carr.

Kamatne stope štete Goldingu

No, do 1980. Goldingovi planovi su se vrtoglavo naletjeli na kamatne stope koje su prelazile 20 posto, a Golding je zatražio od PADC-a šestomjesečno odgodu projekta.

U jednom trenutku na saslušanju, Golding je iz džepa izvukao četiri boce tableta za srčanu bolest, poredao ih na podiju i rekao: 'Ako mislite da je ovo lak projekt. . . . '

Kad su Goldinga srušile visoke kamatne stope ('Prva stopa je 1980. bila 21 posto', rekao je. 'Svatko tko može započeti gradnju po toj stopi morao bi pregledati glavu.'), Carr je čekao u svojim krilima. preuzeti. Bio je jedini čovjek u gradu s kreditnom linijom koja je zadovoljila potrebe projekta.

tretman za ponovni rast kose za žene

'Vidim ga kao orla, a ne lešinara', rekao je Henry A. Berliner Jr., predsjednik PADC-a.

'Bili smo uporni, ako ništa drugo', rekao je Carr.

'Kada ih ne možete polizati, bolje je da se udružite kako biste im dali više snage', rekao je Golding. 'Samo bih volio da smo se Carr i ja sprijateljili nekoliko godina prije.'

Projekt je sada u vlasništvu The Willard Associates, s Oliverom T. Carr Co. kao glavnim partnerom i Stuartom Goldingom i Intercontinental Hotels Corp. kao partnerima.

Tvrtka Carr ima 99-godišnji ugovor o najmu s PADC-om i 20-godišnji ugovor s Intercontinental Hotelsom za upravljanje hotelom.

PADC je dopustio Carru korištenje vlastitog arhitekta Vlastimila Koubeka, iako je zadržao integritet originalnog dizajna Hardyja Holzmana dok je ugradio uredski prostor. Carr je započeo gradnju 1. siječnja 1984. godine.

Od 1981. PADC prima 800.000 dolara godišnje za najam za to mjesto, što uključuje hotel, poslovnu zgradu i trgovine. Nakon što se projekt otvori, uz najam od 800.000 dolara, PADC će također dobiti 25 posto dobiti nakon što Willard Associates dobije 20 posto povrata na ulaganje, kaže Al Milin, direktor financija za PADC.

Osim toga, PADC će dobiti postotak od prodaje komercijalnih proizvoda i pića, rekao je Milin.

Stručnjaci hotelijerstva kažu da se Carr neće obogatiti od ulaganja u hotel. 'Očito je novac u poslovnim nekretninama', rekao je jedan.

Svi se slažu da Willard ulazi na hotelsko tržište već prepuno luksuznih soba.

'Mislim da nećemo svi moći ostati na tržištu luksuza', rekao je generalni direktor Kuhlman.

Međutim, vjeruje da Willard ima posebno mjesto u Washingtonu kojemu se drugi hoteli ne mogu mjeriti. 'Postoji vrlo poseban osjećaj za Willard u Washingtonu', rekao je. 'Imamo puno toga za živjeti.'

Neki kažu, postoje razlozi za način na koji ljudi misle o Willardu.

Tada-Sen. Jennings Randolph (DW. Va.) pisao je urednicima The DNS SO 1973., kada je sudbina Willarda još bila pod sumnjom: 'Teško je zamisliti kako bi 'Nacionalni trg' mogao nadoknaditi gubitak našeg glavnog grada veličanstveni stari hotel Willard kao povijesna znamenitost. . . . Gospođa Randolph i ja dijelimo dodatni interes. Imali smo sretan medeni mjesec u Willardu u veljači 1933.'